感受美國的教育方式「從一而終」


    美國廣播公司頭號新聞主持彼得·詹寧斯7日辭世,這位廣播業「名嘴」,居然高中都沒畢業。這在美國並非罕見,比如比爾·蓋茨。像詹寧斯和蓋茨這樣能在沒有高學歷的情況下成就事業的人,在美國很常見。他們之所以能這樣,美國的教育方式功不可沒。


    美國教育方式最可取的地方在於它的學習方法。在國內求學,筆者印象最深的是每上一個大台階,比如剛上初中、高中、大學,老師就會諄諄教導:現在的學習方法與以前不同了,你們要注意。而每一個台階,都不乏因學習方法轉不過彎來而退步的同學。這雖然已經是20多年前的舊事,但同樣的情景今天依然在重複。而美國學生,從幼兒園開始掌握的學習方法,卻可以貫徹始終。


    從幼兒園開始,美國學生就要做「研究項目」,這個名稱是「從一而終」的,方法也是「從一而終」的,定題目,查資料,做總結,成文。「項目」內容隨年齡變化而變化,比如小學生是做一棵黃瓜的生長,到了高中生,可能就要研究國際關係了。


    朋友曾向我借過兩粒花籽,給他上小學一年級的女兒做研究。半年之後,孩子的研究報告出來了:鳶尾花的生長評估。小姑娘在封面上放了一幅剪貼畫,第一頁是她查到的有關介紹和培植方法,接著是她每天的工作和花的生長情況記錄,結果是花沒有開,結論是鳶尾花大概不適合種在花盆裡。每一頁都只有幾句話,非常簡單,卻很清楚。據朋友介紹,為了這個項目,他女兒不但尋求了父母的幫助,而且通過網路和學校圖書館尋找資料。


    以這樣的方式培養,到了中學,好學上進的孩子已具備相當的學習和研究水平了。另一個朋友上初中的女兒,做的研究是中國的抗日戰爭。恰巧奶奶來美探親,小姑娘就認認真真地將「採訪」奶奶的記錄加入到研究成果中,做成了一個小冊子。另一位高中男孩更是借了一台微型錄音機,事先擬好問題,採訪父母的一個同事,他的題目是中國人對中東問題的看法。 美國的圖書館都有兒童專區。很多走路都不利索的小毛頭,趴在地上翻閱自己喜愛的圖書;剛跟電腦台一樣高時,就會點滑鼠找資料,令人心生感慨。


    回到詹寧斯。從小熏陶的結果,詹寧斯到17歲輟學時,已經完全具備了繼續學習和研究的能力。否則,他日後的成功是不可想象的。授人以魚,不如授人以漁,這是中國的古訓,卻在中國以外的地方得到徹底貫徹。很多情況下,並不是別人先進,只不過我們自己忘了根本,繞了個大彎子。這彎子繞得太不值。

Author: admin on 2013 年 04 月 23 日
分類: 美洲卷

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